問問不花錢

Mia wants treats!

我爸留給我最管用的金句之一是:“去問一下,問問又不用給錢。”這最淺顯的道理一听就懂,卻不見得就能運用自如。

問什麼呢?當然是問問題,但問題未必只為了尋求解答那麼簡單,它往往也是要求、請求。問問題不只能讓你從對方身上得到答案,還能有其他好處,比如我店屋的租戶問我:“能免除兩個月租金嗎?你能贊助我們多少裝修費嗎?你能請樓上租戶搬走嗎?”

他十分客氣地提出幾個毫不客氣的要求,我能拒絕得了一項兩項,但好像總該在某一項稍微讓步吧?否則不就顯得太不近人情了嗎?人類群居,是社交動物,從小就被訓練與人合作和妥協。一些要求就算再無理,只要你好意思問出口,就能博對方有不好意思回拒的時候。

我那租戶便是絕佳例子,他這麼問問,最終就省下了一個月的租金。問問不花錢,還可能有賺,那為什麼我常常不好意思提問呢?說不想麻煩別人只是藉口,也許真正讓我焦慮的是別人的目光——我這麼問會顯得自己太無知嗎?這樣要求幫忙會顯得我太無能嗎?會冒犯對方嗎?這裡頭還有統一的潛台詞:害怕被拒絕。


而事實上,只要問題或要求並不離譜,被拒千里的可能性不大,原因有二。其一,拒絕別人不見得輕鬆,也違背人合群的天性;其二,只要在能力範圍內,其實我們都樂於助人,因為在過程中能證明自己的能力比人強,有滿足感。

所以,真正阻止我問問題的,只有自尊心罷了。別人拒絕我,我不會少一塊肉,更沒花半毛錢。不問,沒事發生;問了,可能推動某些事情進行。撇開沒用的自尊心,理智思考一下,問問題的投資是零,無論換回來多少回報,回酬率都是無限大。因此想問就問,何必猶豫?要思考的只是怎麼問罷了。

“問句是語言中最靈活、最有影響力的句型。”像以上這樣的陳述句,你也許接受,也許不,聽了就算,未必會在句號以後繼續思考。但問句不一樣,你不由自主地就必須循問題的脈絡思考。問對問題,你可以引導對方思考的方向。我那租戶就是高手,他不問我“可不可以”贊助裝修費,而是問“贊助多少”,彷彿我是肯定會贊助的了,要琢磨的只是數額而已。

還有一個重點,這樣的提問最好是面對面的,而不是用文字訊息,因為打字說No遠比當面拒絕容易。在和租戶的拉鋸中我虧了一個月,賺了一堂課,雖說這堂課我爸老早就教過了,誰叫我自己沒好好修煉。

2021.11刊於新生活報

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周若鵬

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