窮,其實最缺什麼?

This sweet little girl was peeking out of her humble home in Uganda.

這家八口每月收入僅三千,住所只有一間房。兩老病重,無錢醫治,日日活在癌痛之中。見此狀況怎能不同情呢?但捐助這家人的企業家卻冷冷地說:“他們只是自我設限。”

最近我和幾個老友老覺得缺錢,覺得自己“窮”,但和這家人相比,我們沒資格說這個字。那麼,“窮”究竟是什麼呢?只是因為缺錢嗎?無法擁有物質資源,以致生活困難、日日擔憂。貧窮與否但看銀行存款數字,是這樣嗎?

自認是億萬富豪的特朗普在成為美國總統以前,曾經走過谷底,欠債累累。某日他和名模在第五大道遇到一個乞丐,他對名模說:“此人不名一文,但此刻他的淨值比我高九億。”

但就算特朗普負債九億,你會認為他窮嗎?我的淨值也是負數,誰不是扛著房貸車貸呢?若只以淨值衡量,這家人比我高百萬,但我的狀況顯然比他們好。那麼,差別在哪裡?我想,在於還能否掌握人生的“可能性”。


在困局之中,他們看不到未來能有轉變的可能,年長的前景無多,年輕的一開始就只見家徒四壁,以為這就是注定的人生。長輩自己的思想受限,也沒能力開闊孩子的視野。他們看不到“可能”,創造不了“可能”。

一般人無論再怎麼缺錢,手中始終掌握著一些資源,還有機會成就些什麼。身邊的人也會看到這樣的創造力,給予發展的機會。凡事皆有可能,連特朗普這樣的人也能爬到美國總統的位置。

這家人也一樣可能扭轉命運,可是他們自己看不到。說他們自我設限的企業家既非冷漠也非冷血,否則也不會花心力支援了。他自己也曾經窮困,但他努力上進,後來有所成就。他相信只要有心求變,貧窮不是必然的,我認識好幾位朋友都從負數做起,打造出傲人事業。但,要怎樣讓這家人看到並相信這些可能性呢?

且重新詮釋那句有點過度煽情的華教語錄:“再窮不能窮教育,再苦不能苦孩子。”不窮教育,因為教育是塑造思想、建立能力的偉業,金錢援助只解一時,教育才是希望之鑰;不苦孩子,是不能讓他們覺得貧苦乃必然,必須相信憑自力可改變人生。然而教育事業不是這位企業家能獨力撐起的工作了,要真正幫助這些困局中的人,需要整個國家和社會。

我們呢別再隨便說窮了,說多了搞不好會不知不覺地給自己設限,看不到眼前的無限“可能”。我們是幸運的,一步一步的走、一點一點的做,終究還能柳暗花明又一村。

2021.05刊於新生活報

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周若鵬

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