你想出書?十分鐘搞懂出版流程

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這是《 十分鐘搞懂》系列裡5篇中的第3篇

你想出版自己撰寫的書,但不知該怎麼做?我常常要回答這類問題,與其每個人逐一回答,寫博文一次過說完供大家參考,比較有效率。

第一個問題:你為什麼要出書?

我通常會問有興趣出書的朋友為什麼要出書?究竟動機為何?答案有助於釐清你的目標和預期,免得結果讓自己失望:

  • 你要紅嗎?
  • 你要建立個人品牌,推進事業?
  • 你覺得你的故事很精彩,或你有獨到的見解,希望和讀者分享?
  • 你要賺錢?
  • 你要出書當作紀念?

每一個理由都成立,但所牽涉的後續工作不一樣。比方說你要成名、建立個人品牌、賺錢,那麼需要考慮的不只是生產一本書而已,必須連行銷也一起思考,比如說你自己願意拋頭露面跑活動賣書嗎?如果沒有行銷,書出版以後很可能只是靜靜坐在倉庫。

如果你純粹只想把書當成紀念品,希望世界上留存這麼一本你撰寫的書,那也許就沒什麼銷售壓力。總之,先回答你自己這個問題,把預期設定清楚。

書寫好了嗎?如果還沒……

寫書是很耗腦力和體力的事。以我為例,如果順利的話我一小時可生產1000字,但順利的時候不多,假設我90分鐘生產1000字吧,那麼要寫成一本50,000字的書,需投入75小時。如果我能每天寫花一小時寫作,完成這本書要耗兩個月— 這是假設我在寫自己熟悉的內容,如果還需要做資料蒐集和研究,那麼時間會加倍。

既然要花那麼多功夫,最好每一分力氣都不浪費。如果寫作方向有誤,最終成品乖離預定目標,或出版社拒絕出版,那就很可惜了。所以,如果你打算通過出版社出版,別等到書寫好了才找出版社,儘早聯絡商討,編輯可以告訴你出版社和市場的需求,引導你生產內容,少走冤枉路。

写书、出书是十分耗费脑力、体力的事。

就算你不打算找出版社,也能找可靠的朋友幫你讀讀,盡可能不要單打獨鬥,因為這樣會有盲點。

寫出版計劃

出版社通常很忙,投稿的作者很少為編輯著想,寄來幾萬字的書稿,過兩天就希望得到答复,這對我們來說是不可能的任務。要和出版社溝通,比較理想的做法是作者先提供出版計劃。這沒有一定的格式,只要涵蓋幾個重點:

  • 作者簡介。不要害羞,有多厲害就說多厲害,我們得想怎麼sell你。
  • 內容大綱,能不能擬出大概的目錄?估計有多少字?
  • 提供一兩章文稿,讓編輯判斷作者的風格和文字能力。
  • 目標讀者群是誰?青少年?創業者?懷舊大叔?
  • 初步設想如何賣書?能賣多少?出版社和作者雙方都有賣書的責任。這些資訊幫助大家初擬行銷企劃。

十個說想要寫書的人,有九個半最後都不了了之,所以出版社對每個說要出書的人都抱懷疑的態度,不會花太多功夫“關心”你的進度,除非你是名人,出版社深信必然大賣;又或者你才華出眾,我們認為你的作品對社會非常有價值。否則, 通常我們都順其自然……

如果書寫好了才來想出版,那麼你有兩個方向可行,一是和出版社合作,二是個人出版。先說了,如果你在意品質,最好通過出版社,原因稍後你就會看到。


和出版社合作的工作流程

其實工作不會太難,但相當繁瑣:

  1. 合約。出版社和作者簽訂出版合約。
  2. 潤稿。作者交上完整書稿後,編輯潤稿,修正技術錯誤,確保文字的品質。這過程中會常和作者緊密溝通。
  3. 宣傳計劃。與此同時,出版社也會草擬宣傳計劃。
  4. 校對
  5. 申請ISBN書號。
  6. 排版。進行排版工作,也就是用Adobe InDesign之類的工具把每頁圖文排好。
  7. 封面設計。
  8. 印刷。排版做完以後,進行最後審核,然後送印。
  9. 宣傳活動開始,包括社媒發文、辦講座、預購等活動,讓新書消息曝光。出版社和媒體關係良好,也有固定讀者群資料,事半功倍。
  10. 書訊。出版社發書訊給各書店通路,等候書店的訂單。
  11. 倉庫。書印好以後,送到出版社倉庫。
  12. 配貨。出版社根據書店訂單配貨。
  13. 電商。出版社也會把書上架到自己的電商平台。

出版合約和版稅

一般上為期五年,出版社也獲得延申產品的授權,包括電子書、海外市場、翻譯和影音作品等等。版稅通常是6%起跳,這是定價的6%。假設書價是RM30,首印1,000本,那麼出版社應預付作者
RM30 x 1000 x 6% = RM1,800

以上這是理想狀況,但有時候出版社對銷量沒信心,不想承擔風險,會和作者商量版稅以書對敲,不付現金;又或者要求作者包銷數百本,也有要求作者承擔製作費用的。這些條件都得雙方先達成共識。

這裡就可以順便回答“出書能不能賺錢”的這個問題。我花75小時寫好的書,換來RM1,800的版稅,等於每小時RM24,這相當於一個月薪RM3,800的人每小時的收入,你得自行判斷值不值得。當然,版稅可能更高,而且銷量也未必只限1,000。

編輯潤稿為什麼痛苦

編輯的文字能力高於90%的人,但不知何故這90%的人常常以為自己是李白再世。出版社要對讀者負責,也要照顧本身的品牌形象,所出版的書不能有錯,而且要好讀。有些作者很有見地,但有見地的人不一定能寫,編輯的一大功能就是補足作者這方面的弱點。

有些作者不喜歡編輯修改他的文字,堅持“個人風格”,編輯就得浪費很多時間非常婉轉地說服他們,十分痛苦。有一回發生這樣的矛盾,作者一直抗議我們修改他的文字。當時工作進入中期了,儘管我們已投入許多資源,我還是和同事說大不了賠錢拉倒,如果我們容許那樣的文字去到讀者手中,那是自砸招牌。所幸後來作者妥協。

除非你是經驗豐富的寫手, 不然請你信任專業編輯。

出版社會和作者商討宣傳計劃,封面設計也會討論一下,此外就沒什麼需要作者操心的了。這是和出版社合作的一大好處。

書店未必要買你的書

就算通過出版社出版,書店要不要下訂單是他們的權力。如果他們認為書難賣,可能只會進貨幾十本。出版社能盡量說服,也能盡量做好宣傳,但掌控權始終不在出版社手中。曾有作者委任我們製作書籍,後來他卻因為書店不肯進貨而毀約、不付一分錢給出版社,讓我們血本無歸。此後,我們都會先收一半訂金。

另外順便一提,書店”買“去的書,其實都可以退貨的。書店買了300本,並不確保出版社能收到錢,如果書不好賣,過幾個月後可能退回290本。反正能退,為什麼書店不一開始多拿一些書呢?因為陳列空間有限,書架上的每一寸都是成本,他們要盡可能擺出好賣的書。

你想出书?十分钟搞懂出版流程

假設你要以個人名義出版

如果你選擇不和出版社合作,自己出版一本書,這的確有一些好處:你能省下一些費用,而且賣書所有利潤都歸你。反正出版社能做的事情,個人都能辦到了,不是嗎?其實不全是。我們再逐一看看上述那一系列工作:

  1. 合約。出版社和作者簽出版合約。(無關)
  2. 潤稿。上面已談過作者的盲點,你對自己的文字能力真那麼有信心嗎?
  3. 宣傳計劃。假設作者有行銷經驗,這項任務能自己承擔。
  4. 校對。作者自行校對本身的作品,往往看不到自己的錯誤,校對這回事好歹要請他人幫忙。
  5. 申請ISBN書號。作者能自助完成:depositori.pnm.gov.my
  6. 排版。每個人都能學會操作Adobe InDesign之類的工具,但技能和經驗是兩回事,懂得怎樣把文字設定成粗體,不代表知道何謂美觀。
  7. 封面設計。你曾經歷專業的美術訓練嗎?如果沒有,請相信我,你自己做的封面多數是災難,而且身邊的朋友都不會坦白告訴你。
  8. 印刷。印刷商都十分樂意幫你印書,把PDF交託給印刷商就行了,只要資金沒問題,這步驟沒太大困難。
  9. 宣傳活動。如果沒有出版社,你只能依靠自己本身的人脈和影響力。
  10. 書訊。具規模的連鎖書店為求簡化供應鏈,不輕易開戶給新的小型出版社,也不太願意應酬個人,作者要直接進入書店通路有一定難度。
  11. 倉庫。1,000本書大約有50包吧,作者得找地方存放。
  12. 配貨。(書店不向你買書,也就沒有這項工作)
  13. 電商。不靠書店,還是可自行通過網路賣書。利潤固然高了,但你也得算算自己的時間成本。

出版社的品牌光環

作者固然可以自己出版自己的書,但在讀者眼中個人出版和通過出版社還是有些不同的。出版社有其專業要求,讀者信任它的品牌,如果出版社願意出版某位作者的書,那麼讀者知道這表示基本品質有所保證。個人出版沒誰把關,讀者難免就會比較質疑。

比方說我想出版一部詩集,若我以個人名義出版,那麼在讀者眼中這像是作者自爽而已;但如果是有人出版社為我出版,那麼這本書的地位就提高了,因為有人出版社是馬華文學出版的金漆招牌。

以個人名義出版,但請出版社代工

如果作者仍要以個人名義出版,但又不想處理那麼多瑣事,怎麼辦呢?那麼可請出版社代工,也可請出版社經銷,那麼就解決了倉儲和進入書店通路的問題。從製作到單色印刷1,000本大約200頁的書,費用大約是RM15,000左右。

小結

要通過出版社出書,如上所述,第一步先把出版計劃傳到出版社。大將出版社是綜合型出版社,書類很廣,或許幫得上忙。

本地也有許多出版社專營特定市場,比如有人的文學、Kanyin的財經等等。如果你的書有鮮明的目標市場,那麼你也可看看其他出版社誰最符合你的要求。

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歡迎聯絡大將出版社編輯部

暫時寫到這裡,如果你還有問題,請在下方留言,我再補充。盡可能別私訊我,在這裡討論能讓幫助更多人。

此外,如果你已有文稿或行銷企劃,想找大將出版,那就請直接傳給大將出版社,那是最快的辦法,我一天處理百則訊息,傳給我的東西通常會卡在不知哪裡。

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周若鵬

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6 評論

  1. 謝謝周先生的無私分享,這確實讓許多對出版業感興趣的人有很大的幫助!

    有點好奇,和不明白的地方是(可能與此文章沒有直接關係,但與出版品材質的選擇及印刷技術息息相關),像我眼前的:《史海拾貝》(2019)、《鏡距離》(2016)、《當代馬華鄉土小說研究》(2015)、《馬來西亞創業菜鳥全攻略》(2015)、《我的童年趣事》(2015)、《突然我是船長》(2014)、《讀書這玩意兒》(2014)、《消失中的吉隆坡》(2012)……或手上幾本有人的出版品:《掟日子》(2019)、《荒廢》(2019)、《吃時間》(2018)、《時光密室》(2017)、《威北華文藝創作集》(2016)、《失眠書》(2016)……或大河出版的:《百劫華光》(2017)、《說不出愛》(2017)、《暮色中》(2016)、《鳥語鳥話》(2016)……

    內容優劣固然是該書勝負的關鍵,而醒目和順眼的封面也不可以少,至於捧在手上翻閱時的柔軟或僵硬質感(書身或書脊過於緊繃?),會不會也是閱讀紙本書不可或缺的體驗,和減低或增加讀者購買欲的要素呢?因為台灣出版品很少出現這類的情況,即使像偏向出版學術大塊頭的五南圖書出版公司的出版品,裝幀也很少如此令人手感欠佳。

    我的疑問是:這裝幀問題,除了是成本考量,是否也涉及馬來西亞印刷科技的落後?

    謝謝指教。

  2. 是的,如果真要講究,觸感也是閱讀體驗,做得好當然會為賣書這件事加分。馬來西亞的技術並不落後,更多時候是成本考量。封面、內容是最主要吸引讀者的元素,觸覺是比較後來發生的,也許就不是出版社最重要的考量。

    而且,不是每個讀者都那麼敏銳,比如我吧,就很遲鈍,分不出紙質優劣。再者,這事情也很主觀。有人出版社在裝幀方面非常講究,聽過很多讀者稱讚。但到你手裡,卻不太滿意了,叫我相當驚訝,怎麼會這樣呢?我自己不太能判斷,因為我遲鈍。

    1. 是的,身邊大部分朋友也不怎麼在乎手感這些事情,卻彷彿潛意識使然地只買台版書。列出以上部分藏書,不過為了表達自己是欣賞這些書的,不然就不會以行動來支持了(有人、大將、三三、文運等都做得很用心)。有趣的是,科技一日千里,日新月異,眼前一些二十幾年前的本地出版品和最近幾年出版的,拿起來的質感還真的差不遠(這回可能是我遲鈍了)。

      1. 潛意識“只買”台版書,我相信有很多理由,不只是手感。首先,台灣書的品質很好,這毋庸置疑,一大理由是那裡競爭劇烈,差一點都不行。他們也有那個市場規模,就算成本高一點,也可能回收。比如說《情緒暴力》賣了十多萬本,《做工的人》已經拍成連續劇了,本國中文出版社只能望洋興嘆。

        第二點,有好多好多書我們只能選台版,因為本國根本不曾生產某些讀者所需要的內容。比如說,你現在要找一本關於數碼行銷的書吧,這裡沒什麼選擇,台灣則太多太多。這一點,我們也沒法子競爭,就算紙用好一點都比不上,呵呵。

  3. 謝謝周先生你的回复,過程實在使我收穫良多。

    你說的也對,也許是個人職業病參雜著過多的主觀感受吧?以往在書店做事的時候,每每中、港、台的新書送到,總有許多驚喜和失望,我已夠龜毛了,但有位比我資深的同事,還教我到Kinokuniya販賣日文書籍的部門看看,讀不懂內文無所謂,我們的功課是觀察和體驗日版書與台版書在視覺和觸感上的分別,畢竟台灣做書的精神有很多也是在日本取經的。剛剛查看近年的“台灣圖書出版現況及趨勢報告”,發現,前年(2018)寶島一共出版了39,114種新書,以人均計算,是全球第二,僅次於英國,我想,不管是圖書產業(鏈)、流行音樂、電影、軟件、晶片……大概都需要有個良性的學習和競爭環境,寬容聆聽,累積經驗,才有所謂的精益求精,否則遇上自滿的杯水或超濕的海綿,世態也只能這樣發展。

    說回馬來西亞中文出版品,我是超喜歡有人出版的《什麼? !詩刊》,它有點像黑眼睛文化出版的《衛生紙詩刊+》,一種自由靈魂貼地的表達方式(內文、排版、裝幀),另外則是《季風帶》文學期刊,只可惜目前已經停刊(休息是為了走更長遠的路,期待它的複刊)。

    1. 台灣一家大型出版社,年出版量就超越我們全國。讀者方面,本地最好賣的書,始終是食譜、參考書、漫畫,華校中還是考試分數至上,課外閱讀是課外的事。

      順便跟你講一個詩人方路的小故事,某日詩人曾翎龍在他桌上發現一本日文詩集,驚奇地問:你懂日文嗎?方路說,不懂,不過看感覺。他可能或多或少和你說的一樣。

      我們嘛,就在先天限制下,能怎麼精進就怎麼精進,也沒有放棄。

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