一半政治,一半生活:談2018十大非文學類選書

一半政治,一半生活:谈2018十大非文学类选书
迟缓·停滞·低素质——迷路的中学教育

年初事繁,票選成績前日便已寄到,我一直未看。剛在出版社開完年度會議,回顧檢討尤其艱辛的一年,計劃未來怎麼走。方向是有的,但終點風景如何誰也說不准,當下難免有些鬱悶,便想處理手上功夫,比如電郵,也算是短暫的逃避,然後就看到了票選成績,又兜回出版這件事。

文學類十大,有人佔一半;非文學類,大將佔一半。若說文學類書種百花齊放,那要歸功於作者各有精湛之處;非文學類的主題種類相對受限,近半和政治有關(畢竟是大選年),其餘是教育、親子、醫藥、飲食。這幾個關鍵字,幾乎說盡了馬來西亞中文出版版圖。沒有出現在票選成績中但始終都在的,還有旅遊、地方志、商管財經等等。我同時也在經營有店網絡書店,每每遇到某些社會議題想推介書籍時,就頭痛沒有相關的本地出版品,最後只能找台灣書。

困局中的大学

要說是抱怨也不是,我們中文環境的土壤所限,能長出的樹木種類就那麼多,況且我們在這些局限的主題中還是做得十分出色,像兩本教育書《迷路的中學教育》《困局中的大學》,集全馬教育和評論精英,從歷史、政治、社會多角度剖析我國教育制度的流弊。因我任職大將出版社,知道一些做書的“內幕”,平心而論大將同仁傻得可以,只因認為社會需要,便投入整20萬做這套書。只要你和教育沾上邊,無論是老師、家長還是學生,想要為自己或下一代謀求出路,此書是地圖。我本應婉拒撰寫此文,當初不知大將出版品會入選,答應了才發現自己像在推銷自家的書。成績是眾編輯和作者一同選出來的,是公認的好書,我也只好請讀者信任我能中立。

政治類書籍中可看到從大選前到大選後的變化。選前大將出版了王維興的《國會的最後一哩路》,關心政治的讀者未必全然明白國會的遊戲規則,這本書是絕佳的指南。約莫在投票日一個月前,在《國》書的推介禮上我有幸認識黃進發,他想出版《共業:我們能否擺脫被巫統統治的宿命? 》。當時未讀原稿,僅聽黃進發在座談會上深入淺出地為大局抽絲剝繭,我便已深深折服,演講尚且如此引人入勝,何況文章?二話不說答應出版,而且必須在大選前趕出來,讓更多人能洞悉國情。後來讀了黃博士的大作,更覺得他像再世諸葛,能把民情、制度、歷史串聯思考,解釋為什麼我們卡在目前的狀況。就算大選之後,我們以為擺脫巫統了嗎?如今執政者有多少是前巫統人?執政黨又要吸納多少巫統跳槽者? “共業”並不會因為一次509就勾銷。

509:民意觉醒——马来西亚第14届选举专号

選後出版了《509:民意覺醒》,不只是為了紀念國家首次政黨輪替。如果這只是一般的評論文章結集,記錄歷史事件,意義不大,但此書特色在於精選三語評論文章,通通翻譯為中文,好讓中文讀者也了解友族觀點,突破過去習慣的閱讀版圖而看到全面。 《509》同時推出了英文、國文版,甘願耗巨資在翻譯工作,用心亦然。這次政黨輪替究竟是怎樣發生的?以後又當如何?這本書不只是有收藏意義罷了。

蔡添強的《加影自由刑》也是在大選前後推出,彷彿和政治相關,又不完全是。蔡只是在講述他入獄一個月的經歷,因為議員身份,在獄中難免就會和獄官、囚犯談起政治,都是比較淺白的對話。書的特色還是談監獄生活,滿足一般讀者的好奇心之餘,作者探討自由的意義。入獄反而逃離俗務,是自由嗎?如果身體被困,思想是否還能自由?獄中百無聊賴,蔡添強還畫畫、用麵包做雕塑品,都展示於書中。我想此書更大的意義在於提醒讀者,前政府如何把一人民鬥士入罪囚禁,我們莫要容許這樣的事情再發生。誇張一點來說,這是現代的《正氣歌》。

啊,這味道:深入馬來西亞市井巷弄,嚐一口有情有味華人小吃

入選的另四本著作,我都未讀,在一眾“沉重”的政治時事書類中,親子、飲食無疑讓書單平衡些。我特別注意到《啊,這味道》,本地飲食書太多,但此書從台灣人的觀點來看我國食物,說不定會讓我們熟悉的味道再添層次。我要找來看看,然後再依書“尋味”去。讀書就是為了這樣吧,讓生活更豐富起來。

2019.01刊於星洲


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周若鵬

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