名字那麼長,命運會怎樣?

名字那么长,命运会怎样?

國民登記局剛公佈了國內最長的名字,超過80字元,屬於一馬來一歲女童。名字我不必再寫來浪費版位,反正你也記不住。本來她父母要給她的人生開什麼玩笑,是她家的事,何須外人置喙,但我不得不同情小女孩。我想像以後她在學校做錯事,老師說:”罰抄名字一百次!“小女孩會無奈央求:”唉!不如你鞭打我啦!“

她將無法以真名使用臉書等社媒,因為大多社媒把名字長度限制在50個字元。做任何需要填表格的事,比如申請貸款吧,都會叫她頭疼,因為名字欄裝不下她的名字。就算勉強填好了,搞不好銀行系統也像臉書那樣處理不來,是不是只好拒批呢?以後她交男友會有困難嗎? “嗨!你叫什麼名字”“我叫XXXXX……””不好意思我突然尿急。”男人的記性不見得那麼好。

蘋果橘子經濟學【擴充.修訂紀念版】中國人有姓名學,什麼五行、筆劃說得煞有其事,相信名字影響命運。算命佬說你孩子八字缺金,硬把名字加個金字旁,讓全天下電腦都打不出來。名字真會影響命運嗎?《蘋果橘子經濟學》的作者史提芬列維特還真做過這樣的研究。 1958年紐約市的Robert Lane為兒子取名為Winner,三年後又不知何故把新生弟弟取名為Loser。你猜想兩兄弟後來的命運如何?

史提芬探討的主要是黑人和白人名字對人生成就的影響,兩族各有慣用的名字,比如DeShawn是黑人,Jake則是白人。黑人名字還常喜標新立異,像把Taylor拼成Tylor,也不知是有意還是誤寫。最離譜的是一位母親把女兒叫做Temptress,意即花痴、蕩婦,女兒後來的行為居然也和名字相符。作者對比名字和收入,發現有黑人名字者、標新立異者收入普遍低落。研究無法證明雇主是否抱有種族歧視,但推測會因名字而聯想到應徵者家庭背景複雜,而避免聘請可能帶來麻煩的員工。

研究的結論並不是名字影響人生,黑人當然也可取白人名字,但如果他生活在黑人圈子,如此為孩子取名會被同儕排擠。怎樣的圈子呢?通常是低收入、低教育水平、單親家庭。所以,名字反映的其實是成長環境,自然和孩子未來發展息息相關。 Temptress遇到的問題,在那樣的環境,Jazmine也會遇到。至於那個Loser,後來事業很成功,成為備受尊敬的警長;而他的哥哥Winner呢?反變成進出監獄的慣犯。

那個名字最長的小女孩未來會怎樣,並不取決於名字,而取決於會為孩子如此取名的父母是怎樣的人。會這樣”整蠱“孩子的父母,是怎樣的人?這很難說,也許是非常有幽默感的人,孩子以後會成為諧星— 小女孩的哥哥名字也很長,搭訕女生的開場白可以是:”你知道我是全馬第二長的嗎?“

2018.10.09刊於中國報

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周若鵬

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