你可能不知道的輪胎知識

assorted verhicle tire lot

過去我對輪胎幾近無知,總之它是黑色的一圈東西,車子要有它才能動,會換輪胎已自以為很了不起了。賽車以後才知道輪胎有多重要,車子和路面接觸就憑輪胎下那幾方寸面積,不管車子性能再好,如果輪胎有問題,安全就出狀況。曾讀過The Drive關於Paul Walker意外事件的分析,當時他乘坐的是Porsche Carrera GT,這類跑車當然是平日少開的,輪胎和車齡一樣是九年,恐怕已經硬化了,本來可以安然通過的彎道, 因為輪胎失效而釀意外。

胎面花紋和Wear Indicator

要表示我過去有多無知:我一直以為輪胎的花紋是為了增加和地面的摩擦力。可不是嗎?平滑的東西摩擦力小,有花紋凹凸摩擦力才會大。

當然不是,原來花紋的作用是排水啊!如果完全沒有花紋,輪胎就變成救生圈,遇水則浮,說有多危險就有多危險。賽車在乾地用的輪胎是全無花紋的,接觸面最大化,抓地力也最大化。有一回賽車時遇雨天,車子在濕滑的路面幾乎變成了船,方向不受控制,於是趕緊回維修區換濕胎。

輪胎用久了紋路變淺,排水能力也就減弱,在雨天就不安全了。紋路中有一微微突起的wear indicator,自行檢查輪胎時若發現手指可輕易碰觸,就表示紋路不夠深,在能換輪胎以前遇到雨天請務必放緩車速。


輪胎會老!

輪胎每日行駛會生熱,然後又冷卻,久而久之會變質。就算輪胎花紋還深著,最好從輪胎出廠日期算起五年換一次,Michelin網站說最多十年,但我還是覺得不保險。有的錢,不能省。

一分錢,一分貨

有的錢,真的不能省。有一回我發現同樣大小的Falken輪胎,比Michelin便宜近一半,驚為天人。輪胎店幫我裝上去以後,老闆發現了我的Z4 M:“老實講,先警告你,這輪胎不適合你的車,馬力太大,抓地力不夠。”我心想,省很多錢呀,小心點便是,後來發現連直線加速也會打滑,不久後還是被逼換輪胎。老闆說不要心疼,你只要想想究竟是你的車子貴,還是輪胎貴?

輪胎輪替

無論你的車是前驅、後驅還是四驅,前後輪胎功能都不一樣,耗損也就不一樣。比方說,前驅車如大部分Honda、Toyota等,前輪損耗一定比較多。每一萬公里前後輪胎輪替一下,可使耗損平均,增加使用期,省錢。否則,前輪胎先耗盡,就必須買新的了。

避免混合使用不同牌子、型號的輪胎

又是為了省錢,我後輪的run flat輪胎用完後,不聽輪胎店老闆勸告,執意換便宜幾近一半的普通輪胎。我的車子變得“神經質”,無論踩油或煞車,只要重心前後轉移,它會突然往內或外“閃”,感覺很不穩定。原因是前後輪胎壁硬度不同,反彈幅度便不一致。如果差異不大,一般司機也許感覺不出來,但此後我不敢再冒險混合使用不同牌子、型號的輪胎。

也許你並不需要後備輪胎

BMW為了貫徹EfficientDynamics節省能源,車子都沒有後備輪胎,旗下的Mini也一樣。車子多承擔重十來公斤的後備輪胎,而大多時候是沒有用到的,汽油就白白浪費掉。應付爆胎的辦法,一是用run flat輪胎,就算爆胎也能以時速80公里行駛;二是用輪胎修理包,內有修補液和小型氣泵。前者比較貴,後者便宜,在大多百貨賣場都能買到。你大可考慮把後備輪胎拆卸,改用修理包。

輪胎氣壓不夠,會耗油

定期檢查輪胎氣壓,不只是為了安全, 也照顧你的錢包。如果輪胎氣壓不夠,胎面和馬路接觸面大了,行駛阻力會增加。美國能源部報告說氣壓每降1 psi,行駛里數會減少0.4%。好像不多,但“少數怕長計”。

希望這點粗淺的輪胎知識對你有所幫助,歡迎留言補充。

2018.04刊於佳禮

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