Lotus Exige S 240 -輕者為王

Lotus Exige S 240 -轻者为王

這年頭很難想像連動力轉向(power steering)都沒有的車。這輛2011年的Lotus Exige沒有。它也沒有儲物箱,中央只有一排有弧度的托盤勉強盛裝雜物,好讓你在4秒鐘的0-100加速時不會被直飛的smart tag敲到頭。這個價位,它也沒有電動調節的車座,連地毯也沒有。行李箱不是行李箱,是工程師剛好沒有其他零件要加了,剩下放兩個女性手提袋的空間給你用。不太冷的冷氣和不夠響的音響必是工程師不甘不願地裝上的,開Lotus哪需要這些東西?

什麼都沒有,所以極輕,不足一噸。因為極輕,240馬力已經夠飛;因為極輕,煞車容易;因為極輕,彎道速度超人一等。沒幾輛車能匹比Lotus的靈活,加上引擎中置,入彎到出彎像在給尾隨貴幾倍的法拉利比中指。

懸掛系統當然是運動型的,和無動力轉向的方向盤道理一樣,都是為了讓車手更能感受車子和道路的關係。車座座墊很薄,好像連棉花的重量也想省掉,這是因為太柔軟會削弱傳達給身體的訊息,辜負了好車,結實的座墊才能讓車手及時感應路面的反饋。 “及時”很重要,訊息傳到大腦的速度就算只有0.1秒的差距也好,你是需要這0.1秒的,因為Exige是輛輪距短的小車,而且引擎在你車座後面,甩尾可以很突然、很劇烈,反應慢一點車就打轉了。我初學時不知在賽道打轉了幾次,師傅說不要緊,因為車子輕,就算失控也很快就靜止下來。這點師傅說得對,但師傅說的不一定都是對的。他認為開Lotus“不值得”,因為Lotus太獨特,所學的技能很難轉用到其他車種。我倒覺得長期操練回來的“過敏反應”建立了控車的信心,在操控其他比較溫馴的車子時便游刃有餘。


至於Exige的操控,當然沒得彈,這輛車一開始便是為極致的駕駛樂趣而設計。物理限制是絕對的,車越重就需要越大的馬力推動、越強的剎車器減速、越寬的輪胎抓地,同時也都消耗更大。羽量級的Exige就沒這些煩惱,就算在跑道開也很“節省”,剎車片、輪胎都很耐用。反觀1.6噸的BMW M4在下跑道一次以後,剎車片和輪胎都幾乎用盡。

在跑道上,Exige像手腳的延伸,人車合一的境界莫過於此。在雪邦11號右彎,擺動方向盤輕點煞車製,重心前移,車尾變輕開始平移,車子以車手為圓心右旋,瞄準apex(彎心)後一踩油門就穩住車尾出彎。有時過彎太快了點,車手即刻感受到甩尾,只要保持油門靈活地調整方向盤,便能回穩,我覺得併沒有其他人說的難搞。如果真要挑剔,換排擋的感覺也許不夠精準(保時捷的一流),若快速切換有時會失誤;1.8增壓引擎要達高速有點力不從心。馬力大的車會在直路上超越,但往往在下一個彎道煞車時又被Exige超前。

Lotus Exige是屬於賽道的,我的大部分也活在雪邦跑道上,偶爾在公路上用真有點勉為其難。首先最搞笑的是,倒後鏡裡只看到車座後的引擎,是完全沒有用的。政府規定車子要有倒後鏡,並沒有規定倒後鏡裡看得到車後景象。從停車位後退,還真要耳聽八方,因為什麼都看不到。另外,進出如此低矮的車子的確有些挑戰,但摸透方法以後其實不難。

後來我暫停賽車,Exige就很難用上,只好賣掉。不久後屁股癢,又去試駕最新的Exige V6,依然那麼純粹,而且345的馬力大得嚇人。我還試了Lotus Evora 400,操控感不輸Exige,然而卻文明多了。但朋友都說Lotus在馬來西亞的前途難料,始終買不下手。 Lotus於我恐怕只剩回憶了。

在以後的篇章會再談賽車教會我的事。

2017刊於佳禮

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周若鵬

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