那些曾經是科幻的東西

那些曾经是科幻的东西

科技滲透生活,一年裡會看到的都是小進步,不會有大躍進。但這些小方便都很有用,反而太大的改變我們才適應不來。比如已經在發生著的可穿戴科技,主要是智能手錶,大眾不見得完全接受。手錶這個簡單的東西,因為更多功能而復雜起來,消費者一下子習慣不了。這很正常,像我在公眾場合對著手錶講話,像科幻片裡的角色,酷是酷,難免覺得彆扭。

但智能手錶結合語音科技,真的很方便。簡單的搜尋,對手錶說說便可;看通知、傳簡訊都不必掏電話,生活步調因此加速。谷歌要把這方便用到智能眼鏡,連看手錶都不必,原好像是很自然的發展,卻暫時“收皮”,想來消費者不太適應全天候把熒幕掛在眼前。況且穿戴物品尤其講究美觀,“眼挑針”般腫一塊的眼睛誰要戴?

谷歌眼鏡剛收,微軟就推出HoloLens,佳評如潮,透過眼鏡把“全息圖”(Hologram)加入實體世界。比如你要裝飾客廳,可真實的空間裡“搬動”虛擬的擺設品、家具;汽車技師能遠距教你換電池,你不只看見視像,他還能畫箭頭指向相關零件;當然還能玩擴增實境(augmented reality)遊戲,比如在房間裡追打怪獸,看怪獸從床上跳到梳妝台。 HoloLens體積不算方便,有用到才戴上,不像谷歌眼鏡讓使用者每時每刻戴著。據報導HoloLens今年就可面市了。


3D打印機開始在馬來西亞售賣了,曾幾何時這也是科幻片裡的東西。這打印機可不是打印文件,而是“打印”立體物件,根據你的模型圖檔,把原料一層一層建構起來,最便宜的3D打印機還不到兩千令吉。這有什麼用呢?你可以下載現成圖檔,自己修改,打印模型、工具、廚具、玩具、擺設品等等,甚至曾有人3D打印技術建房子。目前倍受爭議的是打印槍械,而且還真能發射子彈,引發的社會和法律問題十分複雜。

慢慢、慢慢爬入生活的科技還有物聯網,未來的各種物件都可能內置晶片、感應器變成智能物件,通過無線網路互相連接,這是巨大的改變。能遙控是必然,更有趣的是物件之間能互相聯絡、合作。比如早上床知道你醒來了,熱水器準備好讓你沖涼,咖啡機準備好咖啡,出門以後燈自動熄滅。若干年後,你的車子能自動把你載到購物中心,每個停車位不只知道自己有沒有被佔用,還能告訴你的車子最靠近的空位在哪裡,自動泊車。但要購置這些智能係統,投資必然龐大,所以短期內還看不到。物聯網還有更大的用途,比如全天候偵測健康狀況,一有異樣立刻通知醫院救援。物聯網科技還能幫助節省資源,比如自動販賣機待貨品賣完了才通知補貨,就不必天天派人檢查。垃圾桶滿了才通知清理,市政局就可以節省人力(除非勞力便宜)。發電網能和家電溝通,何時使用能源最便宜有效率。

我也期許科技真如穀歌執行董事長埃里克·施密特所說,會“消失”,意思是變成空氣般必然,我們不會特別注意它。到那個境界,我們是不是就能把心思都用在真正重要的事情上呢?

 

2015.02.05刊於星洲《歲月有聲》

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