你想出书?十分钟搞懂出版流程

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这是《 十分钟搞懂》系列里5篇中的第3篇

你想出版自己撰写的书,但不知该怎么做?我常常要回答这类问题,与其每个人逐一回答,写博文一次过说完供大家参考,比较有效率。

第一个问题:你为什么要出书?

我通常会问有兴趣出书的朋友为什么要出书?究竟动机为何?答案有助于厘清你的目标和预期,免得结果让自己失望:

  • 你要红吗?
  • 你要建立个人品牌,推进事业?
  • 你觉得你的故事很精彩,或你有独到的见解,希望和读者分享?
  • 你要赚钱?
  • 你要出书当作纪念?

每一个理由都成立,但所牵涉的后续工作不一样。比方说你要成名、建立个人品牌、赚钱,那么需要考虑的不只是生产一本书而已,必须连行销也一起思考,比如说你自己愿意抛头露面跑活动卖书吗?如果没有行销,书出版以后很可能只是静静坐在仓库。

如果你纯粹只想把书当成纪念品,希望世界上留存这么一本你撰写的书,那也许就没什么销售压力。总之,先回答你自己这个问题,把预期设定清楚。

书写好了吗?如果还没……

写书是很耗脑力和体力的事。以我为例,如果顺利的话我一小时可生产1000字,但顺利的时候不多,假设我90分钟生产1000字吧,那么要写成一本50,000字的书,需投入75小时。如果我能每天写花一小时写作,完成这本书要耗两个月 — 这是假设我在写自己熟悉的内容,如果还需要做资料搜集和研究,那么时间会加倍。

既然要花那么多功夫,最好每一分力气都不浪费。如果写作方向有误,最终成品乖离预定目标,或出版社拒绝出版,那就很可惜了。所以,如果你打算通过出版社出版,别等到书写好了才找出版社,尽早联络商讨,编辑可以告诉你出版社和市场的需求,引导你生产内容,少走冤枉路。

写书、出书是十分耗费脑力、体力的事。

就算你不打算找出版社,也能找可靠的朋友帮你读读,尽可能不要单打独斗,因为这样会有盲点。

写出版计划

出版社通常很忙,投稿的作者很少为编辑着想,寄来几万字的书稿,过两天就希望得到答复,这对我们来说是不可能的任务。要和出版社沟通,比较理想的做法是作者先提供出版计划。这没有一定的格式,只要涵盖几个重点:

  • 作者简介。不要害羞,有多厉害就说多厉害,我们得想怎么sell你。
  • 内容大纲,能不能拟出大概的目录?估计有多少字?
  • 提供一两章文稿,让编辑判断作者的风格和文字能力。
  • 目标读者群是谁?青少年?创业者?怀旧大叔?
  • 初步设想如何卖书?能卖多少?出版社和作者双方都有卖书的责任。这些资讯帮助大家初拟行销企划。

十个说想要写书的人,有九个半最后都不了了之,所以出版社对每个说要出书的人都抱怀疑的态度,不会花太多功夫“关心”你的进度,除非你是名人,出版社深信必然大卖;又或者你才华出众,我们认为你的作品对社会非常有价值。否则, 通常我们都顺其自然……

如果书写好了才来想出版,那么你有两个方向可行,一是和出版社合作,二是个人出版。先说了,如果你在意品质,最好通过出版社,原因稍后你就会看到。



和出版社合作的工作流程

其实工作不会太难,但相当繁琐:

  1. 合约。出版社和作者签订出版合约。
  2. 润稿。作者交上完整书稿后,编辑润稿,修正技术错误,确保文字的品质。这过程中会常和作者紧密沟通。
  3. 宣传计划。与此同时,出版社也会草拟宣传计划。
  4. 校对
  5. 申请ISBN书号。
  6. 排版。进行排版工作,也就是用Adobe InDesign之类的工具把每页图文排好。
  7. 封面设计。
  8. 印刷。排版做完以后,进行最后审核,然后送印。
  9. 宣传活动开始,包括社媒发文、办讲座、预购等活动,让新书消息曝光。出版社和媒体关系良好,也有固定读者群资料,事半功倍。
  10. 书讯。出版社发书讯给各书店通路,等候书店的订单。
  11. 仓库。书印好以后,送到出版社仓库。
  12. 配货。出版社根据书店订单配货。
  13. 电商。出版社也会把书上架到自己的电商平台。

出版合约和版税

一般上为期五年,出版社也获得延申产品的授权,包括电子书、海外市场、翻译和影音作品等等。版税通常是6%起跳,这是定价的6%。假设书价是RM30,首印1,000本,那么出版社应预付作者
RM30 x 1000 x 6% = RM1,800

以上这是理想状况,但有时候出版社对销量没信心,不想承担风险,会和作者商量版税以书对敲,不付现金;又或者要求作者包销数百本,也有要求作者承担制作费用的。这些条件都得双方先达成共识。

这里就可以顺便回答“出书能不能赚钱”的这个问题。我花75小时写好的书,换来RM1,800的版税,等于每小时RM24,这相当于一个月薪RM3,800的人每小时的收入,你得自行判断值不值得。当然,版税可能更高,而且销量也未必只限1,000。

编辑润稿为什么痛苦

编辑的文字能力高于90%的人,但不知何故这90%的人常常以为自己是李白再世。出版社要对读者负责,也要照顾本身的品牌形象,所出版的书不能有错,而且要好读。有些作者很有见地,但有见地的人不一定能写,编辑的一大功能就是补足作者这方面的弱点。

有些作者不喜欢编辑修改他的文字,坚持“个人风格”,编辑就得浪费很多时间非常婉转地说服他们,十分痛苦。有一回发生这样的矛盾,作者一直抗议我们修改他的文字。当时工作进入中期了,尽管我们已投入许多资源,我还是和同事说大不了赔钱拉倒,如果我们容许那样的文字去到读者手中,那是自砸招牌。所幸后来作者妥协。

除非你是经验丰富的写手, 不然请你信任专业编辑。

出版社会和作者商讨宣传计划,封面设计也会讨论一下,此外就没什么需要作者操心的了。这是和出版社合作的一大好处。

书店未必要买你的书

就算通过出版社出版,书店要不要下订单是他们的权力。如果他们认为书难卖,可能只会进货几十本。出版社能尽量说服,也能尽量做好宣传,但掌控权始终不在出版社手中。曾有作者委任我们制作书籍,后来他却因为书店不肯进货而毁约、不付一分钱给出版社,让我们血本无归。此后,我们都会先收一半订金。

另外顺便一提,书店”买“去的书,其实都可以退货的。书店买了300本,并不确保出版社能收到钱,如果书不好卖,过几个月后可能退回290本。反正能退,为什么书店不一开始多拿一些书呢?因为陈列空间有限,书架上的每一寸都是成本,他们要尽可能摆出好卖的书。

你想出书?十分钟搞懂出版流程

假设你要以个人名义出版

如果你选择不和出版社合作,自己出版一本书,这的确有一些好处:你能省下一些费用,而且卖书所有利润都归你。反正出版社能做的事情,个人都能办到了,不是吗?其实不全是。我们再逐一看看上述那一系列工作:

  1. 合约。出版社和作者签出版合约。(无关)
  2. 润稿。上面已谈过作者的盲点,你对自己的文字能力真那么有信心吗?
  3. 宣传计划。假设作者有行销经验,这项任务能自己承担。
  4. 校对。作者自行校对本身的作品,往往看不到自己的错误,校对这回事好歹要请他人帮忙。
  5. 申请ISBN书号。作者能自助完成:depositori.pnm.gov.my
  6. 排版。每个人都能学会操作Adobe InDesign之类的工具,但技能和经验是两回事,懂得怎样把文字设定成粗体,不代表知道何谓美观。
  7. 封面设计。你曾经历专业的美术训练吗?如果没有,请相信我,你自己做的封面多数是灾难,而且身边的朋友都不会坦白告诉你。
  8. 印刷。印刷商都十分乐意帮你印书,把PDF交托给印刷商就行了,只要资金没问题,这步骤没太大困难。
  9. 宣传活动。如果没有出版社,你只能依靠自己本身的人脉和影响力。
  10. 书讯。具规模的连锁书店为求简化供应链,不轻易开户给新的小型出版社,也不太愿意应酬个人,作者要直接进入书店通路有一定难度。
  11. 仓库。1,000本书大约有50包吧,作者得找地方存放。
  12. 配货。(书店不向你买书,也就没有这项工作)
  13. 电商。不靠书店,还是可自行通过网路卖书。利润固然高了,但你也得算算自己的时间成本。

出版社的品牌光环

作者固然可以自己出版自己的书,但在读者眼中个人出版和通过出版社还是有些不同的。出版社有其专业要求,读者信任它的品牌,如果出版社愿意出版某位作者的书,那么读者知道这表示基本品质有所保证。个人出版没谁把关,读者难免就会比较质疑。

比方说我想出版一部诗集,若我以个人名义出版,那么在读者眼中这像是作者自爽而已;但如果是有人出版社为我出版,那么这本书的地位就提高了,因为有人出版社是马华文学出版的金漆招牌。

以个人名义出版,但请出版社代工

如果作者仍要以个人名义出版,但又不想处理那么多琐事,怎么办呢?那么可请出版社代工,也可请出版社经销,那么就解决了仓储和进入书店通路的问题。从制作到单色印刷1,000本大约200页的书,费用大约是RM15,000左右。

小结

要通过出版社出书,如上所述,第一步先把出版计划传到出版社。大将出版社是综合型出版社,书类很广,或许帮得上忙。

本地也有许多出版社专营特定市场,比如有人的文学、Kanyin的财经等等。如果你的书有鲜明的目标市场,那么你也可看看以下其他出版社谁最符合你的要求。

暂时写到这里,如果你还有问题,请在下方留言,我再补充。尽可能别私讯我,在这里讨论能让帮助更多人。

此外,如果你已有文稿或行销企划,想找大将出版,那就请直接传给大将出版社,那是最快的办法,我一天处理百则讯息,传给我的东西通常会卡在不知哪里。

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6条评论

  1. 謝謝周先生的無私分享,這確實讓許多對出版業感興趣的人有很大的幫助!

    有點好奇,和不明白的地方是(可能與此文章沒有直接關係,但與出版品材質的選擇及印刷技術息息相關),像我眼前的:《史海拾貝》(2019)、《鏡距離》(2016)、《當代馬華鄉土小說研究》(2015)、《馬來西亞創業菜鳥全攻略》(2015)、《我的童年趣事》(2015)、《突然我是船長》(2014)、《讀書這玩意兒》(2014)、《消失中的吉隆坡》(2012)……或手上幾本有人的出版品:《掟日子》(2019)、《荒廢》(2019)、《吃時間》(2018)、《時光密室》(2017)、《威北華文藝創作集》(2016)、《失眠書》(2016)……或大河出版的:《百劫華光》(2017)、《說不出愛》(2017)、《暮色中》(2016)、《鳥語鳥話》(2016)……

    內容優劣固然是該書勝負的關鍵,而醒目和順眼的封面也不可以少,至於捧在手上翻閱時的柔軟或僵硬質感(書身或書脊過於緊繃?),會不會也是閱讀紙本書不可或缺的體驗,和減低或增加讀者購買欲的要素呢?因為台灣出版品很少出現這類的情況,即使像偏向出版學術大塊頭的五南圖書出版公司的出版品,裝幀也很少如此令人手感欠佳。

    我的疑問是:這裝幀問題,除了是成本考量,是否也涉及馬來西亞印刷科技的落後?

    謝謝指教。

  2. 是的,如果真要讲究,触感也是阅读体验,做得好当然会为卖书这件事加分。马来西亚的技术并不落后,更多时候是成本考量。封面、内容是最主要吸引读者的元素,触觉是比较后来发生的,也许就不是出版社最重要的考量。

    而且,不是每个读者都那么敏锐,比如我吧,就很迟钝,分不出纸质优劣。再者,这事情也很主观。有人出版社在装帧方面非常讲究,听过很多读者称赞。但到你手里,却不太满意了,叫我相当惊讶,怎么会这样呢?我自己不太能判断,因为我迟钝。

    1. 是的,身邊大部分朋友也不怎麼在乎手感這些事情,卻彷彿潛意識使然地只買台版書。列出以上部分藏書,不過為了表達自己是欣賞這些書的,不然就不會以行動來支持了(有人、大將、三三、文運等都做得很用心)。有趣的是,科技一日千里,日新月異,眼前一些二十幾年前的本地出版品和最近幾年出版的,拿起來的質感還真的差不遠(這回可能是我遲鈍了)。

      1. 潜意识“只买”台版书,我相信有很多理由,不只是手感。首先,台湾书的品质很好,这毋庸置疑,一大理由是那里竞争剧烈,差一点都不行。他们也有那个市场规模,就算成本高一点,也可能回收。比如说《情绪暴力》卖了十多万本,《做工的人》已经拍成连续剧了,本国中文出版社只能望洋兴叹。

        第二点,有好多好多书我们只能选台版,因为本国根本不曾生产某些读者所需要的内容。比如说,你现在要找一本关于数码行销的书吧,这里没什么选择,台湾则太多太多。这一点,我们也没法子竞争,就算纸用好一点都比不上,呵呵。

  3. 謝謝周先生你的回复,過程實在使我收穫良多。

    你說的也對,也許是個人職業病參雜著過多的主觀感受吧?以往在書店做事的時候,每每中、港、台的新書送到,總有許多驚喜和失望,我已夠龜毛了,但有位比我資深的同事,還教我到Kinokuniya販賣日文書籍的部門看看,讀不懂內文無所謂,我們的功課是觀察和體驗日版書與台版書在視覺和觸感上的分別,畢竟台灣做書的精神有很多也是在日本取經的。剛剛查看近年的“台灣圖書出版現況及趨勢報告”,發現,前年(2018)寶島一共出版了39,114種新書,以人均計算,是全球第二,僅次於英國,我想,不管是圖書產業(鏈)、流行音樂、電影、軟件、晶片……大概都需要有個良性的學習和競爭環境,寬容聆聽,累積經驗,才有所謂的精益求精,否則遇上自滿的杯水或超濕的海綿,世態也只能這樣發展。

    說回馬來西亞中文出版品,我是超喜歡有人出版的《什麼?!詩刊》,它有點像黑眼睛文化出版的《衛生紙詩刊+》,一種自由靈魂貼地的表達方式(內文、排版、裝幀),另外則是《季風帶》文學期刊,只可惜目前已經停刊(休息是為了走更長遠的路,期待它的复刊)。

    1. 台湾一家大型出版社,年出版量就超越我们全国。读者方面,本地最好卖的书,始终是食谱、参考书、漫画,华校中还是考试分数至上,课外阅读是课外的事。

      顺便跟你讲一个诗人方路的小故事,某日诗人曾翎龙在他桌上发现一本日文诗集,惊奇地问:你懂日文吗?方路说,不懂,不过看感觉。他可能或多或少和你说的一样。

      我们嘛,就在先天限制下,能怎么精进就怎么精进,也没有放弃。

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